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Domingo, 21 de Septiembre de 2014

Arrecifes Coralinos

Exploremos juntos el mas impresionante ecosistema de los mares: !los arrecifes coralinos!

¿Qué son los arrecifes coralinos?

Son un tipo de ecosistema marino típico de los trópicos y subtrópicos, formado por corales, que se destaca por su elevadísima biodiversidad y su inigualable belleza. Los arrecifes de coral se desarrollan sobre estructuras de carbonato de calcio que producen los organismos que componen los corales.

¿Qué es un coral?¿Planta o animal?

Para empezar, un coral no es un individuo, sino una colonia de muchos individuos, a veces decenas o cientos de miles. Cada individuo se llama pólipo, y se trata de un animalito que en estado adulto no se desplaza, sino que vive adherido a una superficie (típicamente a los restos de otros pólipos que habitaron antes). Los pólipos son muy pequeños, normalmente de menos de 2 cm, tienen unos tentáculos con veneno con los que atrapan comida, una boca en el centro y un estómago. En el interior de sus tejidos viven en asociación unas algas microscópicas llamadas zooxantelas que realizan fotosíntesis.

¿Dónde se encuentran los arrecifes coralinos?

Se distribuyen en todas las aguas pandas (con menos de 50 m de profundidad) de los mares tropicales y subtropicales del mundo, cubriendo un área total de 284.300 km² (menos de 1% de los mares). Esto se debe a que los pólipos sólo pueden vivir a temperaturas entre los 20 y los 28 ºC, y a que las algas asociadas necesitan recibir algo de luz para hacer su fotosíntesis.




Principales amenazas para los arrecifes.

*Contaminación por aguas negras, basuras, fertilizantes, sedimentos y aguas de desecho industrial.

*Proyectos de desarrollo costero, como edificaciones turísticas, carreteras, puentes y puertos.

*Pesca con dinamita.

*Calentamiento global, que produce la muerte de las algas zooxantelas dentro de los pólipos.

*Acidificación oceánica, principalmente por altas emisiones de gas carbónico (CO²).

*Tormentas de arena, principalmente en África y Asia, que depositan los granos sobre los pólipos, aniquilándolos.

*Anclas de lanchas y turistas que no toman precauciones cuando visitan los corales.

¿Por qué son importantes los arrecifes coralinos para nosotros?

Los arrecifes coralinos son, junto con las selvas amazónicas y chocoanas, los ecosistemas más diversos del planeta. En total existen unas 900 especies de corales. Más de 4.000 especies de peces habitan y dependen de los arrecifes coralinos para sobrevivir. Además, en ellos viven otros animales como esponjas, crustáceos, moluscos, estrellas marinas, tortugas y serpientes marinas, delfines, tiburones y muchos otros animales. Así, el hombre obtiene muchas especies comestibles de los arrecifes, directa o indirectamente. En algunos casos las barreras que forman nos protegen de oleajes fuertes.




Protegiendo los arrecifes

En general, se estima que en las últimas décadas ha desaparecido 10% de todos los arrecifes coralinos del mundo, y que menos de 20% se encuentran en perfecto estado de conservación. La recuperación o restauración de los arrecifes resulta muy compleja, costosa y demorada, así que lo mejor es proteger los arrecifes que tenemos. En Colombia los principales parques naturales que protegen arrecifes son el Tayrona, Islas del Rosario, Old Providence Mc Bean Lagoon y Gorgona.

Datos de interés:

*Los arrecifes más grandes e importantes del mundo son: la Gran Barrera coralina del norte de Australia (longitud 2.600 km) y la Barrera arrecifal de Belice.

*Los pólipos se llaman así por su parecido con los pulpos, que también tienen tentáculos.

*Principales arrecifes coralinos en Colombia: arrecifes del archipiélago de San Andrés y Providencia, de Chengue y alrededores (Tayrona), de las Islas del Rosario y de Barú, de San Bernardo del Viento, del Urabá y de la isla Gorgona.

*Precauciones si visitas arrecifes: no pises ni toques los corales, siempre nada sobre ellos, y nunca lo hagas solo, sino acompañado de un adulto con experiencia.







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